“As indústrias estão a fazer grandes mudanças num curto espaço de tempo”

A Gerber Technology está presente em 134 países e, em tempos de pandemia, adaptou o seu trabalho, na intenção de ajudar os seus clientes a ultrapassarem as dificuldades causadas pela digitalização massiva de processos de produção e a tornar a revolução industrial um pouco mais executável, em período de crise.

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Ketty Pillet, VP Marketing

Com a pandemia de Covi-19, a economia mundial quase colapsou. Enquanto empresa presente em 134 países, que análise fazem desta crise?

Como empresa global, em janeiro começámos a trabalhar com a nossa equipa na China para ajudar os nossos clientes a converter a sua produção para satisfazer a procura de EPI. Quando a Covid-19 começou a ter impacto no resto do mundo, a Gerber sentiu a necessidade de ajudar, aproveitando a experiência obtida na China.

Criámos o Grupo de Trabalho de EPI para apoiar fabricantes de todas as indústrias à medida que convertiam a sua produção em EPI, não só máscaras mas também batas, viseiras, divisores de acrílico e muito mais. Reunimos uma equipa de peritos globais e desenvolvemos um centro de recursos onde os fabricantes podiam obter marcadas prontas para produção, TecPacks, vídeos tutoriais, bem como referências de fornecedores de matérias-primas, informações legais e de apoios à conversão para a Europa e EUA.

Um dos principais desafios sentidos com a cadeia de abastecimento foi o de conectar as pessoas entre si. Alguns dos nossos clientes tinham capacidade de corte mas nenhum departamento de corte e cose e vice-versa. Lançámos por isso o Programa de Networking para ajudar a reunir a indústria a aumentar a capacidade de produção.

Desde o início do Grupo de Trabalho de EPI em finais de Março, já ajudámos mais de 1.600 empresas a converter a sua produção. Para além do Grupo de Trabalho de EPI, também temos ajudado e apoiado clientes remotamente, devido ao distanciamento social e aos requisitos de capacidade limitada. Temos investido fortemente nas nossas ferramentas remotas e digitais, que incluem IoT e realidade aumentada, para que os nossos clientes possam continuar a operar com o máximo desempenho, independentemente de onde estejam, ou do que se esteja a passar no mundo.

Como está a Gerber a lidar com a necessidade de ter colaboradores a trabalhar a partir de casa?

A transição para home-office tem sido muito suave, a maioria dos empregados estão equipados com computadores portáteis e estão habituados a trabalhar através de conferências virtuais.

Para a nossa equipa de suporte técnico, a assistência remota é uma prática normal em todos os países. Devido à nossa tecnologia avançada, só temos de estar fisicamente no local quando é absolutamente necessário. Por exemplo, os Engenheiros de suporte técnico estão equipados com o TeamViewer, uma ferramenta de realidade aumentada que lhes permite diagnosticar e orientar o cliente sobre como corrigir o problema através da utilização de um telemóvel.

Que líderes teremos, no futuro, à frente das empresas?

A Covid-19 está a atuar como um acelerador para as mega tendências já existentes. As indústrias estão a fazer grandes mudanças num espaço de tempo muito curto.

Por exemplo, o e-commerce tem vindo a aumentar há alguns anos, mas com as lojas físicas fechadas, as compras online tornaram-se o novo normal.

Muitos fabricantes também perceberam que a digitalização de toda a cadeia de valor já não é uma opção, mas sim um meio de sobrevivência. Com muitas pessoas a trabalhar a partir de casa, é uma necessidade absoluta ter tecnologia, tal como 3D e PLM, que permitirá às equipas colaborarem virtualmente com facilidade.

Num contexto em que o futuro é incerto e muito dinâmico, é importante que os fabricantes sejam ágeis e tenham flexibilidade para se adaptarem às exigências dos consumidores, quer se trate da conversão para EPI ou da produção de roupa casual, pois as pessoas querem permanecer confortáveis enquanto trabalham a partir de casa.

Os novos líderes precisam de compreender o que está em jogo no que diz respeito à digitalização não só de alguma operação, mas de toda a cadeia de valor. Precisam de garantir que todas as equipas estão ligadas entre si e que os sistemas são capazes de se integrar sem problemas para evitar erros dispendiosos, para que possam produzir OnDemand e de forma sustentável.

Os líderes precisam de ser flexíveis e reativos. Precisam de agir como um treinador para apoiar a equipa através de mudanças constantes, não só assegurando que a empresa tem a tecnologia para se adaptar constantemente, mas também que as equipas podem trabalhar de forma segura e eficiente. Isto é agora mais importante do que nunca, uma vez que as equipas continuam a trabalhar a partir de casa, o que pode fazer com que os empregados percam o ímpeto. A tecnologia pode ajudar, mas cabe ao líder ligar-se verdadeiramente à sua equipa.

O meu conselho para os líderes é que se mantenham ligados aos seus consumidores e ofereçam os produtos que necessitam num mundo em que têm o poder de definir as tendências.

Como pretende a Gerber continuar a reinventar-se, para ajudar os seus clientes a serem mais competitivos e integrados digitalmente?

A Gerber é uma empresa de ritmo muito rápido, sendo os três pilares da nossa estratégia a experiência do cliente, a inovação e a tecnologia.

Ao longo do último ano, renovámos a nossa oferta de software para promover uma solução end-to-end aberta e integrada que permite aos utilizadores desenvolver produtos que utilizam virtualmente 3D e PLM. Com a nossa solução integrada, eles são capazes de produzir em massa, produzir onDemand, ou desenvolver peças de vestuário à medida.

Continuamos a ajudar os nossos clientes a vencer os desafios de hoje, mas também a prepará-los para o amanhã. Durante as próximas semanas, estamos a lançar uma nova solução de produção integrando a mais recente tecnologia 4.0 da indústria, que inclui IoT e inteligência artificial, para melhor permitir aos clientes fabricar de forma mais eficiente a um custo imbatível, quer se trate de produção em massa, quer de pequenas séries.

A nossa Micro-fábrica continua a desenvolver e a melhorar a integração com outras tecnologias, tais como a impressão digital, para oferecer a derradeira experiência OnDemand – desde a concepção, passando pelo corte até ao artigo final. Aqueles que procuram obter a experiência completa da micro-fábrica podem visitar o nosso Centro de Inovação em Nova Iorque, onde poderão personalizar, vestir e assistir à sua criação. Os visitantes do Centro de Inovação podem de lá sair com uma peça de vestuário personalizada.

Além disso, neste momento estamos também a concentrar-nos fortemente no 3D, uma vez que serve para as empresas pouparem tempo e dinheiro, assegurando ao mesmo tempo o vestuário mais adequado. O lançamento da última versão do AccuMark2020 em Março deste ano, não só tem toda a tecnologia para desenvolver e produzir uma amostra virtual, como também promove a colaboração entre as equipas de design e produção. Ao utilizar o 3D, as empresas serão capazes de produzir com sucesso peças de vestuário bem ajustadas enquanto trabalham remotamente.

Estamos também muito concentrados nas nossas ferramentas de eficiência que permitem aos  clientes poupar muito dinheiro de uma forma rápida. Imagine poupar 1% de tecido em têxteis técnicos ou compósitos. Isso corresponde a uma grande poupança no final do ano! Com as nossas soluções, os clientes são capazes de otimizar o seu processo de produção, permitindo-lhes poupar muito mais do que apenas 1%.

Francisco Aguiar, diretor de vendas

Como irá a economia mundial mudar, nos próximos anos?

A cadeia de abastecimento foi fraturada e com isso, verificamos que ter a Ásia como fornecedor mundial não é uma solução eficiente.

Algumas empresas estão dispostas a deslocalizar-se para estarem mais próximas de algumas das suas áreas produção. A produção em massa para artigos mais baratos irá continuar, no entanto, a produção OnDemand será feita a partir de áreas locais.

Neste momento, o stock é um grande problema e os fabricantes não podem permitir-se perder tanto dinheiro em produtos não vendidos, ou com a troca de artigos vendidos por eCommerce. Na realidade, 50% dos artigos comprados online acabam por ser devolvidos. Se os fabricantes forem capazes de produzir o que o cliente deseja em pequenas séries, mesmo personalizadas, esta será a principal mudança nos próximos anos. Isto será ainda mais fácil utilizando tecnologia de digitalização de corpo 3D, como a 3DLOOOK, para obter o fit perfeito.

De um modo geral, as empresas precisarão de digitalizar as suas operações para se manterem a par das mudanças que se avizinham na indústria.

As mulheres serão líderes, no futuro?

Já ultrapassámos claramente as capacidades de liderança homem/mulher. Cada vez mais empresas estão a ser lideradas com sucesso por mulheres em todo o mundo.

Como exemplo de liderança feminina, Thales acaba de nomear Yannick Assouad como a sua nova vice-presidente executiva. O mais importante hoje em dia não é o género, mas a capacidade de liderar com sucesso uma equipa, transmitir visão numa situação conturbada e construir uma base forte são qualidades chave de um bom líder que será capaz de fazer crescer um negócio rentável.

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